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茶谷仁さん

ある夏の日、鞆の浦では熱いお祭りが行われていた。「八朔の馬出し」―。その中心で人一倍張り切っていたのが、御年74歳の茶谷仁さんだった。彼は純粋なまでに鞆が好きで、あたりまえのようにここで暮らし続けてきた。

「八朔の馬出し」―。その中心で人一倍張り切っていたのが、
御年74歳の茶谷仁さんだった。彼は純粋なまでに鞆が好きで、
あたりまえのようにここで暮らし続けてきた。

茶谷仁さん の物語り

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9月1日
八朔の馬出し

太陽よりもアツいお祭り男

9月1日。 真夏にも負けない暑さの中、
鞆の町は「八朔の馬出し」と呼ばれる
祭りで盛り上がる。

子どもの健康を祈って、馬をかたどった山車を
いくつも町中で引き廻すこの祭りは、
全国でもここだけにしかない珍しいもの。
町総出で盛り上げてきた歴史は江戸時代から続く。

昭和の初めにこの行事は一旦姿を消したものの、
2002年、住民らの手によって約70年ぶりの復活を果たした。

それだけに、八朔の馬出しに対する彼らの思いには
特別なものがあり、以来、伝統を絶やさぬよう
大切に執り行われている。

町中が熱気に包まれる中、じりじり照りつける太陽よりも熱く、
祭りを盛り上げるおじちゃんに出会った。

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どんな町より
ここが好き

生まれてずっと鞆で生きて

額に汗し、人一倍祭りを楽しむその姿。
うだる暑さをものともしないパワーに満ちあふれている。

山車を廻す若い衆らに喝を入れたかと思えば、
暑さの中、疲弊しそうな子どもたちをうちわで
扇いでやったりもする。

何より、冷たいビールをのどに流し込むその満足げな表情が
印象的だった。

茶谷仁さん、御年74歳。
生まれてからこれまで彼を育んだのは、鞆の浦だった。

人生ひたすら鞆。
彼こそ、正真正銘の「鞆っ子」である。

ぶっきらぼうなところもあるけれど、
誰よりも鞆思いで、奥底に優しい愛情を持っている。

この故郷への愛は、この優しさは、どこから生まれるんだろう。

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鞆には人が
来てくれる

ありがたくも幸いなこと

「あんたのように、鞆という町を
おもしろがって来てくれる
よその人が結構おるんです」

そう語る仁さん。
鞆の良さを外から見て興味を持ち、
足を運んでくれる人には、
精一杯のことをしてあげたいという。

実際に鞆にやって来る、見ず知らずの
学生や外国人を家に招き、海の幸を
振る舞ったりすることもあるというから驚きだ。

「そういう人がおることは、鞆のような町にとって
幸いなことなんよ。ありがたい、だから尽くしたいと思う」

鞆の町を歩いていて、こんな素敵な
おじちゃんに偶然にでも出会えたら、
鞆のこと、誰もが好きになってしまうに違いない。

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みんな可愛がってくれたから

他でもない、この町に恩返しがしたい

漁師の家に生まれ、決して裕福とはいえなかった少年時代。
長男だった仁さんは中学卒業後、働くという道を選んだ。

「本当は、高校行って野球がしたかったんや。
でもその夢は、弟に託したわ」

自分の分まで野球に精進した弟を応援してくれたのは、
周りにいた鞆の人たちだった。

「野球で大学進学やいう話を知って、
町の人は我がことのように応援してくれた。
一緒に夢を見てくれたし、見せてくれたんや」

どこよりも鞆が好き。鞆に恩返しをしたい。
そんな気持ちを抱かせてくれたのは、他でもない、
鞆の人たちだったのだ。

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きっと、
これからが肝心

我が町の今に思うこと

仁さんが愛し続けたこの町も、
いいことばかりあるわけではない。 他の町にもあるような、
考えてゆかなければならない問題がある。

「このままやと、もっと過疎が進んで、
人と人とのつながりも希薄になる」

かくいう仁さんも、大切なふるさとの
今後に危機感を持っているひとりだ。

「よその人がいい町やいうてくれてるんに、
鞆の人間自身が動かんことには始まらん。
この町をどうしていきたいのか、ひとりひとりが考え、
継続的に動いていくことが、何よりやと思っとります」

愛するからこその厳しさで、
鞆のこれからを見つめるその姿に、
若い世代も続かなくてはならないと思わされる。

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いい町には
いいオヤジ

鞆に来て、仁さんと出会った

ちょっとだけ乱暴でも、ちょっとだけ面倒くさくても、
いくつになっても変わらない情熱で
引っ張ってくれるおじちゃん。

きっと一昔前の日本には、
そんな人が居る町がたくさんあった。

でも今はどうだろう。町のことや私のことを思って、
時に誉め、時に叱咤してくれるおじちゃんが
身近にいるだろうか。

少子化や過疎化。次々と迫ってくる問題は、
鞆にももちろんある。

でも、仁さんみたいな「アツいオヤジ」がいる鞆は、
彼を中心に内外から集まるたくさんのエネルギーで、
来る問題を少しでもはねのけてしまうかもしれない。

そうなったら、きっと素敵だろうな。

仁さんと別れてからも、
しばらくはそんなことを考えていた。

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